触控技术2014(2/3):触控信息流

信息流

为了更好的理解触控技术未来的发展趋势,有必要跳出触控技术的概念,考虑更宏观的因素,站在更高一层的角度来看触控技术以及相关联物体之间的关系。本报告中选择了信息流这一角度。原因主要包括:

  1. 触控本质是人机交互方式,目的是为了促进信息在人与机器之间的流通。
  2. 信息流抓住了触控技术的根本目的,避免了复杂环境对趋势分析的负面影响。
  3. 信息流是抽象的,因此不受触控技术本身具有的形态限制,在进行长期技术趋势预测分析时益处明显。

信息流循环

构建一个完整的信息流循环需要明确以下三个要素内容:

  1. 参与者是谁?
  2. 哪些信息在流通?
  3. 信息流通方向如何?

在一个完善的信息流循环里,参与者明确,信息种类多,流通渠道顺畅。并且这三个因素在数量上足够多时往往意味着会有新的应用出现。技术的发展尤其是新技术的突破往往最终体现在这里。

残缺的触控信息流循环

如果单独将触控技术拿出来进行分析,可以得出如下结论:

  1. 参与者是谁?毫无疑问,触控技术的参与者只有两类:人,机器。
  2. 哪些信息在流通?目前看来,流通的信息主要是人的手指在触控面板上的二维空间信息。
  3. 信息流通方向如何?传统的触控技术是单向流动,即机器接收人的信息。

如果用一张示意图来概括的话大致如下,其中箭头所指方向为信息的流动方向。

touch-infor-flow-1

从上图可以看出,目前的触控技术参与者明确,但是问题在于没有形成信息的循环,只是单向的信息输入,并且输入的种类单一:触摸位置的二维空间坐标。之所以说它是残缺的是因为目前单纯从触觉来看机器确实没有给人以应有的反馈。

相对完整的产品信息流循环

好在触控技术并不是孤立的存在与产品中,报告中所描述的触控技术在第一章中已经进行了定义,即与显示相关的触控。代表产品如智能手机,平板电脑。在这些产品中,触控技术是作为输入系统来使用的,而输出系统主要是通过两点:显示屏与扬声器。用户通过触摸屏控制虚拟物体,显示屏将用户对虚拟物体的操作显示出来,如移动、旋转、点击,通过视觉的形式反馈给用户;如果必要的话还会加入听觉的反馈,如敲击智能手机虚拟键盘时候的“嗒、嗒”声。所以对于产品来说,信息流的循环是相对完整的。但是重点在于,这个反馈并不是通过触觉来实现的,而是通过视觉与听觉。所以信息流的循环变成了下图所示的样子,用一条虚线表示信息的回流:

touch-infor-flow-2

虽然信息有了回路构成了循环,但是问题在于这里的信息循环都是基于产品的,回馈的方式也与触控技术没有太大的关系。所以信息流循环是相对完整。单独拿触控技术来看依旧没有回馈,仍然残缺。

完整的触控信息流循环

那么完整的触控信息流循环应当是什么样子的?在第一章中我们分析了触控的三大特点之一就是“丰富的触觉体验”。这里的“体验”的前提就是人作为信息的接收端,依靠触觉从机器端去感受信息。具体的来讲就是依靠人类皮肤组织中丰富的生物感受器去体验粗糙与光滑、柔软与坚硬、冷与热、甚至痛觉。而这样的体验是现有触控技术无法提供的,唯有突破现有触控技术的框架,甚至颠覆现有触控技术的概念,开发能够给人以触觉的技术——触觉反馈技术。

触觉反馈技术可以让人在触摸机器的同时有不同的感觉,不再是千篇一律的“玻璃感”。其应用范围也有相当大的想象空间。例如当你在线购物时,你可以摸到显示屏上衣物的面料质地是丝绸的光滑、还是亚麻的粗糙;当你在玩游戏时,画面上的火苗真的会有温暖的感觉;对于天生视力缺陷的人可以直接在屏幕上生成可以触摸的盲文;当我们和处在异地的家人视频通话时,你也许可以直接通过触摸屏幕感受到另一端亲人的体温,让科技真正惠及每一个人。唯有触觉反馈技术的加入,真正实现了触控信息在人与机器之间的循环流通,才构成完整的触控信息流循环。用一条实线代表触控信息的回流如下图所示:

touch-infor-flow-3

至此,触控技术的骨骼已初具雏形,接下来我们要思考的是在触控技术信息流循环完成后,如何来丰富其中流通的信息内容。而方法依旧是通过信息流循环的三要素入手分析。