反射式LCD的逆袭?

我们生活中大部分时间见到的LCD显示器都是透射式。实际上,反射式LCD的应用更早,比如学生常用的那种便携式计算器,电子手表等。

calculator

早期反射式LCD由于显示原理的原因,其效果远远不如透射式LCD。但是日本JDI公司在2012年的时候展出了一款画质还“说得过去”的反射式LCD,如这段视频中显示:

从视频中看,反射式LCD的显示质量有极大的提升,白色画面的显示不在像以前一样有镜子一样的反光感觉,更加像纸张。更加重要的是,在2013年的时候,JDI在IDW 2013上展出了一款PPI超过300的反射式LCD,其显示效果让人印象深刻:

来自日经技术在线网站的反射式LCD照片

来自日经技术在线网站的反射式LCD照片

传统的透射式LCD的显示原理决定了它对光的利用效率不高,我们所看到的显示画面其实是背光发出光总量的约1/3左右,也就是说有2/3被浪费掉了。反射式LCD靠得是反射环境光来显示,因此它不需要背光源,更加的节能,而且在强光下也有着极佳的显示效果。另外,JDI所展出的样品采用了Memory in pixel技术,7″样品在显示静态画面时候的功耗仅有3mW!因此,反射式LCD的优点其实可以概括为:

  1. 在户外显示效果好
  2. 极为省电

凭借这两点,反射式LCD其实最适用的场合为:经常在户外使用,无稳定的电源供应,对画质没有强烈需求。例如:交通基建用,军用,警用,工业用便携设备。还有,就是目前炒得火热的可穿戴设备显示。

JDI已经量产适用于可穿戴设备的反射式LCD

以智能手表为例,如果采用目前的透射式LCD或者OLED,是很难实现全天24小时显示的。如果用户每次在查看手表的时候都要先按按钮激活显示,体验是极为糟糕的,所以这种“alway on”的显示模式是智能手表必须的功能。

反射式LCD并不是唯一的解决方案,2013年高通小批量量产了一款称为toq的智能手表。由于采用了高通自己的Mirasol技术——一种基于光干涉原理的MEMS显示器件,toq可以实现全天候显示。但是掌握该技术的厂商目前极少,恐怕短期内是无法形成LCD这样的规模,价格自然也不会便宜。高通的举动更像是在借助智能手表推广Mirasol技术。

高通toq智能手表

高通toq智能手表

LCD技术的发展一直没有停滞,即使是几乎快被人们遗忘的反射式LCD技术也在不断的进化中,并且会凭借自己独特的技术优势在一些细分市场方面大展拳脚。